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Brunnmatt Schulhaus, Basel © Karin Bürki/HEARTBRUT. Explore more on Heartbrut.com

École Brunnmatt

Picture of Words & Photography: Karin Bürki

Texte et photographie : Karin Bürki

Die markante Kombination aus Betonskulptur und Primarschule im Basler Gundeliquartier trägt unverkennbar die Handschrift von Walter Maria Förderer. Der Bildhauer und Architekt entwarf einige der kühnsten brutalistischen Kirchen der Schweiz und war die kreative Kraft hinter der wegweisenden Architektur der Universität St. Gallen (HSG). Die verschachtelten, kantigen und wuchtigen Sichtbenplastiken, die später sein Markenzeichen wurden, kommen hier allerdings noch reichlich spielerisch und experimentell daher. Die Anlage umfasst einem Haupttrakt, eine Turnhalle und Aula, einen Kindergarten sowie Aussenspielflächen. Dank geschickter Landschaftsgestaltung fügen sich die expressiven Sichtbetonstatements harmonisch in das Wohnquartier ein.

The striking combination of concrete sculpture and primary school in Basel’s Gundeli district bears the unmistakable signature of Walter Maria Förderer. The sculptor and architect designed some of Switzerland’s boldest Brutalist churches and was the creative force behind the pioneering architecture of the University of St. Gallen (HSG). But the interlocking, angular and massive concrete sculptures that later became his trademark are still very playful and experimental here. The complex comprises a main wing, a sports hall and assembly hall, a kindergarten and outdoor play areas. Thanks to smart landscaping, the expressive exposed concrete statements blend smoothly into the residential neighbourhood.

Following a comprehensive overhaul in 2014, the main building is also a brutalist volcano: Saskia Eden’s metallic lava flows run slowly and heavily down the walls from the emergency overflows on the roof, lending a silvery, shimmering dynamic to the hard, sharp-edged architecture. We eagerly await the next eruption.

After two careful refurbishments, the Brunmatt school building looks as fresh and new as ever. The complex is a prime example of how to treat post-war concrete buildings with respect and care.
Le bâtiment scolaire sculptural en béton se rattache au projet précurseur de l'école secondaire Neumatt à Aesch de 1962, également signé Förderer, Otto et Zwimpfer.

© Karin Bürki/Heartbrut

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Masonry Hall, Maurerhalle, Hermann Baur, Basel, Swiss brutalism, © Karin Bürki/Heartbrut. Explore more on Heartbrut.com
La Tulipe (The Tulip), Centre for Medical Research, Geneva 1975-1976,© Karin Bürki/Heartbrut, Swiss Brutalism. Explore more on Heartbrut.com
Stettbach School, Secondary School, Esther + Rudolf Guyer, Zurich, 1964-1967,© Karin Bürki/Heartbrut, Swiss Brutalism. Explore more on Heartbrut.com
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