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Hochhaus zur Palme High-Rise, Haefeli Moser Steiger, Zurich, 1955-1964, Swiss Brutalism, © Karin Bürki/Heartbrut. Explore more on Heartbrut.com

Tour Hochhaus zur Palme

Picture of Words & Photography: Karin Bürki

Texte et photographie : Karin Bürki

La scène: Zurich au début des années 60. Dans la ville la plus grande et la plus importante de Suisse, les affaires sont florissantes, tandis que les choses sont tranquilles, sur le plan architectural, social et autre. Arrive la tour Zur Palme, le 18 avril 1964.

Elle introduit : une tour de bureaux de 50 m de haut ! Un guichet de banque drive-in à côté d'une station-service ! Un pont automobile futuriste et un Silberkugel, le premier restaurant fast-food de la ville ! Un passage ouvert et un accès de tous les côtés ! Un plan en forme de moulin à vent ! Bon sang, on ne peut pas faire plus moderne et perturbateur que ça. Et c'est ainsi que nos Mad Men locaux ont trouvé un terrain de jeu approprié sur Bleicherweg 33, à deux arrêts de tramway de la Paradeplatz, le cœur financier de la ville.

Une base de deux étages recouvre la majeure partie du site. Elle contient une galerie marchande et une grande mezzanine pour les bureaux. Sa terrasse sert de parking ouvert et est bordée par un ingénieux abri à neige préfabriqué en Eternit. Sa forme ressemble vaguement à une rangée de palmiers. Tout en protégeant élégamment les voitures de la vue et des intempéries, elle constitue également un hommage visuel à la villa du XIXe siècle, Haus zur Palme, qu'elle a remplacée. La tour repose sur huit puissantes colonnes en béton apparent, dont deux seulement sont exposées sur toute leur hauteur. L'une d'elles est soigneusement entourée d'une rampe filigrane à double hélice. Elle ressemble un peu au Guggenheim de New York, ou à un lointain souvenir du stage de l'architecte en chef Werner Max Moser auprès de Frank Lloyd Wright.

La Zur Palme n'a pas seulement catapulté Zurich dans l’age d'or de l'automobile, elle a aussi marqué le début d'un véritable boom des gratte-ciels qui allait durer une bonne décennie.

Lorsqu'ils ont accepté le projet, les architectes de Haefeli Moser Steiger ont dû relever d'immenses défis. Dans les années 1950, l'opinion publique et officielle zurichoise était encore très hostile aux projets de grande hauteur. Les règles de construction étaient strictes et nombreuses : le parvis devait être accessible au public. Dans le centre-ville, les nouveaux bâtiments devaient offrir un maximum de places de stationnement, etc. Les architectes ont dû proposer quelque chose de mieux qu'une simple boîte sur pilotis au milieu d'une place pleine de courants d'air. Leur conception distinctive en forme de moulin à vent intègre les arbres existants de la villa, tire le meilleur parti du site de 3900 m2 et réduit la quantité d'ombre portée sur les bâtiments environnants. Le parking en mezzanine peut accueillir 94 voitures et 20 scooters. Sortir des sentiers battus a été payant pour HMS. Leur conception emblématique a attiré une grande attention internationale. À Zurich, cependant, Zur Palme s'est vu refuser toute reconnaissance officielle jusqu'en 1998, date à laquelle il a été classé.
La Zur Palme est construite sur des sédiments de sable, d'argile et de limon provenant du delta de la Sihl et de l'ancien lit du lac. Les colonnes porteuses ont dû être rallongées artificiellement de 18 mètres avec des plinthes afin d'atteindre un sol solide comme le roc. Un lustre doré géant se trouve dans le foyer. «The Fallen Chandelier", ajouté en 1996 par l'artiste Ilya Kabakov, peut être lu comme une référence à la villa classiciste de 1837 et à son jardin luxuriant qui ont dû faire place à la tour. Il pleure doucement, si on l'écoute attentivement.
Hochhaus zur Palme High-Rise, Haefeli Moser Steiger, Zurich, 1955-1964, Swiss Brutalism, © Karin Bürki/Heartbrut. Explore more on Heartbrut.com

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