Hochhaus zur Palme High Rise, Haefeli Moser Steiger, Zurich 1964, Modernism, Brutalism © HEARTBRUT / Karin Hunter Bürki

Hochhaus zur Palme

Commercial & Administrative High-Rise Complex, Haefeli Moser Steiger, Zurich 1955-1964
Words & Photography: Karin Bürki

Words & Photography: Karin Bürki

Picture Zurich, it’s the early 60s. The city’s architectural aspirations are garden-city sized. Enter Hochhaus Zur Palme high-rise.

It introduced: a 50m high office tower! A drive-in bank counter! A futuristic car deck and a petrol station! A Silberkugel, the city’s first fast-food chain! An open, walk-through plaza! A windmill-shaped plan! Boy, you couldn’t get more disruptively modern than that. And thus, our local Mad Men found an appropriate playground (with a good measure of Manhattan and Italianità thrown in) on Bleicherweg 33, two tram stops away from Paradeplatz, the financial heart of the city. But Zur Palme isn’t just another late International Style box on stilts in the middle of a windswept plaza. While clearly nodding to Frank Lloyd Wright, architects Haefeli Moser Steiger were clever enough to scale down the International bit so as not scare off a then still very smalltown-spirited Zurich. One of the country’s foremost practices, HMS also proved to be early and able adopters of brutalism’s sculptural expressiveness. Their softly-softly tactics paid off: Zur Palme marked the beginning of Zurich’s first high-rise boom.

Un bâtiment de base de deux étages domine la place et abrite une galerie marchande ainsi que des bureaux au niveau de la mezzanine. La terrasse sert de parking. Des éléments préfabriqués en Eternit, rappelant des frondes de palmiers enfilées, servent de pare-neige et de brise-vue. La référence élégante au nom du bâtiment crée également un lien visuel avec la tour de bureaux située au niveau supérieur. Elle est soutenue par huit grandes colonnes, dont deux seulement sont visibles dans toute leur longueur. L'un d'entre eux est entouré d'une rampe de voitures filigranes. La double hélice ressemble quelque peu au Guggenheim de New York, ou peut-être s'agit-il simplement d'un rappel par Werner Max Moser de son stage auprès de Frank Lloyd Wright?

Les architectes ont également réfléchi à ce qui était nécessaire et possible pour tirer le maximum de commodités de ce site spécial de 3900 m2, tant pour le client que pour le public. En conséquence, le complexe a réussi à contourner avec élégance la plupart des problèmes (le ghetto du centre-ville) auxquels les tours de bureaux urbaines ont dû faire face. La tour Zur Palme a non seulement catapulté Zurich dans l'ère de l'automobile, mais elle a également marqué le début d'un véritable boom des tours qui allait durer une bonne décennie.

Zur Palme high rise may look like your perfectly rational éminence grise. But things are not as straightforward as they seem. Here are four fun facts:The object is built on sand, clay and mud sediments from the Sihl delta and former lake ground. The load-bearing columns had to be artificially extended with plinths for a further 18 metres to reach rock solid building ground.

Il n'y a pas de 13ème étage. Qui aurait cru que ces messieurs du sexe fort des années 60 étaient si superstitieux ?

Le restaurant rapide Silberkugel existe toujours (conception : Justus Dahinden). Savourez un "Silber Beefy" pour une tranche d'authentique ambiance urbaine des années 60. Ou attrapez ces employés de bureau pendant leur pause déjeuner à un Silberkugel en 1962a Silberkugel in 1962.

Il y a un lustre doré géant dans le hall central. Le "Fallen Chandelier", ajouté en 1996 par l'artiste Ilya Kabakov, peut être lu comme une référence à la villa classique de 1837 et au jardin luxuriant qui ont dû faire place à la tour. Il pleure doucement, quand on l'écoute attentivement.

Hochhaus zur Palme High Rise, Haefeli Moser Steiger, Zurich 1964, Modernism, Brutalism © HEARTBRUT / Karin Hunter Bürki
Hochhaus zur Palme High Rise, Haefeli Moser Steiger, Zurich 1964, Modernism, Brutalism © HEARTBRUT / Karin Hunter Bürki
Hochhaus zur Palme High Rise, Haefeli Moser Steiger, Zurich 1964, Modernism, Brutalism © HEARTBRUT / Karin Hunter Bürki
Hochhaus zur Palme High Rise, Haefeli Moser Steiger, Zurich 1964, Modernism, Brutalism © HEARTBRUT / Karin Hunter Bürki
Hochhaus zur Palme, Zurich, Modernism, Brutalism © HEARTBRUT / Karin Hunter Bürki
Hochhaus zur Palme, Zurich, Modernism, Brutalism © HEARTBRUT / Karin Hunter Bürki
Hochhaus zur Palme High Rise, Haefeli Moser Steiger, Zurich 1964, Modernism, Brutalism © HEARTBRUT / Karin Hunter Bürki
Hochhaus zur Palme High Rise, Haefeli Moser Steiger, Zurich 1964, Modernism, Brutalism © HEARTBRUT / Karin Hunter Bürki
Hochhaus zur Palme High Rise, Haefeli Moser Steiger, Zurich 1964, Modernism, Brutalism © HEARTBRUT / Karin Hunter Bürki
Hochhaus zur Palme, Zurich, Modernism, Brutalism © HEARTBRUT / Karin Hunter Bürki
Hochhaus zur Palme, Zurich, Modernism, Brutalism © HEARTBRUT / Karin Hunter Bürki
Hochhaus zur Palme, Zurich, Modernism, Brutalism © HEARTBRUT / Karin Hunter Bürki

© Karin Bürki/Heartbrut

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