Sentier des Toblerones (Toblerone Trail), Canton of Vaud, Swiss WWII anti-tank fortification line, built 1939-1944 © Karin Bürki. Explore more on Heartbrut.com

Sentier des Toblerones

Ligne de fortification anti-char suisse de la Seconde Guerre mondiale, de Bassins à Nyon, canton de Vaud, 1939-1944
Words & Photography: Karin Bürki

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Des toblerones contre les chars

Achtung: Vous êtes sur le point de pénétrer dans l'un des coins les plus fascinants du patrimoine suisse de Reduit : la ligne de fortification de Promenthouse est constituée d'environ 3000 blocs de béton utilisés pour le blindage. Sa forme semble être directement inspirée de la célèbre barre de chocolat suisse au miel - d'où son surnom. La ligne de fortification a été construite pendant la Seconde Guerre mondiale pour empêcher une invasion de chars allemands depuis la France et s'étend du village de Bassins, dans les contreforts du Jura, au lac Léman. Les Toblerones suivent la barrière naturelle de la vallée de Promenthouse-Sérine le long de trois rivières et atteignent la ville médiévale de Nyon au bord du lac après 18 bons kilomètres. Le sentier des Toblerones est un voyage fascinant dans le monde un peu étrange de la Suisse en temps de guerre. Mais n'ayez crainte : aujourd'hui, elle est entièrement conquise par la nature pacifique de la forêt.

The anti-tank barriers were built in-situ by soldiers and scores of unemployed workers. Discarded rails served as a makeshift means of transport for the cement. A great number of patriotic locals transfered parts of their land free of charge in support of the military cause.

Le premier lot de toblerones est petit et de forme pyramidale. L'obstacle standard mesure environ 2 mètres de haut et pèse entre 9 et 14 tonnes. A l'origine, les dents du dragon s'étendaient sur 50 mètres dans le lac Léman pour empêcher un assaut amphibie.

The fortification line also features twelve pillboxes along its route. Though weather-beaten, the chaps are in a remarkably good shape, considering their age and exposure to the elements. The most spectacular one is Villa Rose near Gland. The seemingly stately home in fetching blushed pink was in fact armed to the teeth with enemy-destroying weaponry. Its true purpose was kept under wraps until the 1990s. Now a museum, the villa has been restored to its original wartime state.

L'univers un peu surréaliste des toblerones de guerre et les nombreux forts qui jalonnent le parcours ne sont cependant pas les seules attractions. La ligne de défense, aujourd'hui convertie en sentier naturel, serpente à travers des forêts enchantées, des rivières gargouillantes et des villages viticoles et offre des vues magnifiques sur le non moins sublime lac Léman. Totalement épargnées par les troupes ennemies, les barrières antichars ont été tranquillement conquises par la nature pendant quelque neuf décennies de paix. Ils sont envahis par la mousse, le lierre et les mûres et constituent un habitat idéal pour les insectes et autres petits animaux. Malgré leur présence encore un peu inquiétante, les Toblerones se sont parfaitement fondus dans les gorges, les forêts et les champs et vignobles légèrement vallonnés, marquant ainsi de leur empreinte cette partie idyllique de la Côte.

Sentier des Toblerones (Toblerone Trail), Canton of Vaud, Swiss WWII anti-tank fortification line, built 1939-1944 © Karin Bürki. Explore more on Heartbrut.com
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© Karin Bürki/Heartbrut

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